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José Fontana en el socialismo portugués

José Fontana fue uno de los padres del socialismo en el Portugal decimonónico. Intentaremos ofrecer algunas claves de su vida y obra, de su compromiso socialista, y de otras facetas de su vida.

José Fontana nació en el Ticinio suizo en 1840 o 1841, porque hay cierta controversia sobre la fecha. Es interesante observar que otro de los grandes impulsores socialistas lusos, como fue Azedo Gneco, también era de ascendencia italiana, sin olvidar el origen trasalpino de otro de los pioneros del socialismo luso, José Tedeschi. Pues bien, Fontana se trasladó muy joven a Portugal. A mediados de los años cincuenta se puede rastrear ya su presencia en Lisboa trabajando como relojero. También fue librero en la fundamental librería Bertrand, mítico centro cultural lisboeta desde el siglo XVIII.

Las ideas socialistas tienen en Portugal una clara conexión con la AIT en torno a 1871, creándose la Federación Portuguesa al año siguiente. En esta época es fundamental la figura de Antero de Quental que aglutina un grupo de intelectuales, entre los que también destacó Joaquim Pedro de Oliveira Salazar, conocido como el Cenáculo, y donde es evidente la influencia de Proudhon. Fontana, gran amigo de Quental, escribía en Pensamiento Social, entre 1872 y 1873.

El 10 de enero de 1875, nuestro protagonista participa con Azedo Gneco, entre otros, en la fundación del Partido Socialista Portugués. Perteneció a la primera comisión directiva del mismo junto con Gneco, José Correira Nobre França y José Tedeschi. El Partido se definía como marxista.

Fontana perteneció a la Masonería en una logia del Gran Oriente Lusitano.

Nuestro protagonista sufría de tuberculosis y eso le llevó al suicidio el 2 de septiembre de 1875 a la edad de 35 años, truncando una joven vida.

Doctor en Historia. Autor de trabajos de investigación en Historia Moderna y Contemporánea, así como de Memoria Histórica.