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Therese Schlesinger: feminismo y socialismo austriaco

Therese Schlesinger (1863-1940) fue una intensa feminista y socialista austriaca. Nació en Viena en el seno de una familia judía de posición desahogada. Fue hermana de destacados intelectuales y de una psicóloga adelantada a su tiempo, de apellido Ekstein. En 1888 se casó con Viktor Schlesinger, y tuvo una hija, pero eso le produjo una sería dolencia en una pierna, por lo que tuvo que permanecer en una silla de ruedas durante varios años. En 1920 se suicidaría su hija, un hecho que marcaría a la madre siempre. Cuando Austria fue anexionada a Alemania en 1938 pudo huir a Francia. Murió en el sanatorio de Blois justo antes de la invasión nazi.

Schlesinger desarrolló desde muy temprano una gran sensibilidad tanto social como hacia la situación de las mujeres, como pone de manifiesto el artículo que El Socialista le dedicó en su 65 cumpleaños en 1928.

En 1894 ingresaría en la Asociación General de Mujeres Austriacas, involucrándose de lleno en el movimiento feminista austriaco. En ese mismo momento participó en el gran debate o encuesta sobre la condición de las mujeres trabajadoras de Viena. Pero abandonaría la organización para ingresar en 1897 en la Socialdemocracia, participando activamente para conseguir que las mujeres se incorporaran al movimiento obrero socialista. Schlesinger estaría, por tanto, dentro del intenso debate que se vivió sobre la cuestión de la reivindicación de los derechos de la mujer -educación y voto- junto con el de su condición de obreras, luchando por romper las contradicciones y conflictos que se dieron en el seno del socialismo centroeuropeo.

En los acontecimientos de 1918 pertenecería al Comité del Partido. Fue elegida varias veces para las dos cámaras legislativas austriacas, aunque dejó su actividad parlamentaria en 1930.

Los socialistas españoles elogiaban la actividad de una mujer que llevaba tantas décadas en la lucha.

Hemos consultado el número 6046 de El Socialista. Es importante acudir al Diccionario de movimientos feministas en Centro, Este y Sureste europeos de los siglos XIX y XX (en inglés), publicado por Gabriella Hauch, en New York, en 2005.

Doctor en Historia. Autor de trabajos de investigación en Historia Moderna y Contemporánea, así como de Memoria Histórica.