LA ZURDA

El pangolín podría extinguirse incluso antes de llegar a ser conocido

  • Escrito por Rafael González.
  • Publicado en Planeta
Una de sus peculiaridades se centra en las escamas que cubren la totalidad de su cuerpo y, aunque carece de dientes y pelo, posee una lengua que "puede llegar a ser tan larga como su propio cuerpo", con la que es capaz de "atrapar hasta 200.000 insectos en un día". EFE/PETER ENDIG/Archivo Una de sus peculiaridades se centra en las escamas que cubren la totalidad de su cuerpo y, aunque carece de dientes y pelo, posee una lengua que "puede llegar a ser tan larga como su propio cuerpo", con la que es capaz de "atrapar hasta 200.000 insectos en un día". EFE/PETER ENDIG/Archivo

Solitario, nocturno, apenas agresivo..., pero considerado el animal con el que más se ha traficado en el mundo; el pangolín afronta su día mundial, tercer sábado de febrero, bajo el peligro de que realmente se le llegue a conocer cuando se extinga, pues sólo se le pone el foco en episodios puntuales, como el del coronavirus, o al hablar de comercio ilegal.

Este mamífero soporta el 20 % del tráfico internacional de fauna salvaje y constituye uno de los ejemplos de "mayor acoso por parte del ser humano, equiparable al producido en otras épocas, como durante la gran caza de ballenas de 1900", explica a Efeverde la responsable del programa de especies amenazadas del WWF, Gema Rodríguez.

La cantidad de animales que se incauta, según las estimaciones, es "muy pequeña en comparación con la que en realidad se está comerciando", pues se habla de que "prácticamente se encuentra entre el 1 y el 10 %", una situación compartida por el resto de especies objeto del negocio ilícito.

Entre 2010 y 2015, precisa Rodríguez, se calcula que se han incautado una media de 20 toneladas de partes de pangolines por año, pero también hay confiscaciones "puntuales" en barcos o contenedores aeroportuarios que superan la media anual, como las 30 toneladas halladas en febrero de 2019 en Malasia.

Los datos referentes al número de ejemplares indican que se ha decomisado un millón de ellos en los últimos 10 años, aunque, según un estudio reciente centrado en African, se han interceptado "2,7 millones de animales sólo en un año en bosques de la República Democrática del Congo y de otros países africanos".

¿A qué se debe su persecución? La respuesta, asegura esta científica ambiental, hay que buscarla en las propiedades que le atribuye la medicina tradicional, sobre todo en China y Vietnam, a sus escamas, sangre o carne, pues se piensa que "cura una larga lista de enfermedades" e incluso que "posee el mismo efecto que la viagra".

Su principal amenaza es la captura ilegal, aunque la expansión de la agricultura está provocando su desplazamiento hacia áreas agrícolas, lo que permite que "sea más fácil detectarlos y cazarlos". Durante las últimas semanas, científicos chinos han puesto el foco en el pangolín porque como apuntan investigaciones elaboradas por universidades chinas, se ha constatado "un grado de coincidencia bastante alto como posible transmisor del coronavirus entre la fuente de origen, una especie de murciélago, y el humano".

La prohibición temporal de consumir este animal, junto a otras especies salvajes, adoptada por China, "coincide con una de las peticiones de las organizaciones conservacionistas para que no se permita su uso doméstico", manifiesta esta experta, quien afirma que esta medida "genera un alivio para su situación".

Una de sus peculiaridades se centra en las escamas que cubren la totalidad de su cuerpo y, aunque carece de dientes y pelo, posee una lengua que "puede llegar a ser tan larga como su propio cuerpo", con la que es capaz de "atrapar hasta 200.000 insectos en un día".

Solitario y de hábitos "muy escurridizos", también se caracteriza por su "poca agresividad", pues, cuando se siente amenazado, "se enrolla hasta convertirse en una bola". Una estrategia defensiva que no ha evitado que "ahora esté al punto de la extinción", pues de las ocho especies existentes todas están en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN): unas en estado crítico y otras en peligro.

Uno de los hitos en su preservación se remonta a 2016 cuando fue declarado ilegal su comercio internacional, pero el tráfico "se sigue produciendo" y este "acorazado" mamífero "no está incluido como animal de máxima protección en la ley de biodiversidad china".

Mientras se refuerzan las leyes nacionales e internacionales, al mismo tiempo que se conciencia a la sociedad de que sus propiedades "curativas" se basan en "supersticiones no demostradas científicamente", el pangolín se afana por sobrevivir ante el peligro de que verdaderamente sea conocido cuando ya sea demasiado tarde. EFE.