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Memoria de Mark Ashton, activista

Gracias al film PRIDE se hizo justicia con la figura del activista Mark Ashton (1960-1987). Durante tres décadas ni la BBC, ni la prensa, ni la industria cinematográfica se acordaron de él. 

Dos hechos marcarían la vida de Mark, los dos tuvieron que ver con la política de la conservadora Margaret Thatcher. Por un lado, el duro enfrentamiento que ella tuvo con los mineros y sus sindicatos. Por otro lado, la prohibición de información en la enseñanza o en publicaciones sobre temas homosexuales en plena pandemia del sida. Como activista y homosexual luchó en ambos frentes, siendo al final una de sus víctimas.

Mark era un joven comprometido irlandés que se trasladó a  Londres a finales de la década de los 70 para trabajar de camarero y drag queen en el Conservative Club. A inicios de los años 80  fue voluntario del London Lesbian and Gay Switchboard, un teléfono de ayuda a gais y lesbianas.  En 1983 participa en el documental “Framed Youth: The Revenge of the Teenage Perverts”. En el mismo entrevistaba a personas por la calle pidiendo la opinión sobre personas LGTB.

Un año más tarde con un grupo de amigos funda  Lesbians and Gays Support the Miners (LGSM), con el fin de recoger fondos y solidarizarse con la lucha de los mineros en los años 80. 



El gobierno de Margaret Thatcher utilizó todos los medios a su alcance para acabar con la huelga y arruinar los sindicatos, incluido el recurso de la homofobia entre ellos.  La homosexualidad hacía dos décadas que había sido despenalizada, pero amplios sectores de la sociedad la veían como un vicio, una enfermedad, una perversión o hasta un delito. Los homosexuales vivían armarizados y el mundo minero era muy homófobo, la policía y los tabloides lo aprovecharon.    

Uno de los tabloides, THE SUN, publicó con honores de primera pàgina, una información  en la que se denunciaba la alianza entre mineros y “pervertidos”. Mark daría la vuelta a esta portada demoledora con un gran concierto denominado  “Pits and Perverts” (algo así como Minas y Pervertidos). Éste se realizó en el Electric Ballroom, diciembre de 1984, actuó Bronski Beat, cuyo cantante era Jimmy Somerville. El acto se convirtió en un símbolo de desafío y unidad frente a los poderosos, a la prensa y a  Margaret Thatcher.



Más adelante Mark se incorporó al colectivo de músicos Red Wedge  En 1985 se convirtió en el secretario general de la Liga de Jóvenes Comunistas. Diagnosticado con VIH+, Ashton fue ingresado en el Guy's Hospital en 30 de enero de 1987 y falleció 12 días más tarde a causa de una neumonia,;era el 11 de febrero. Su fallecimiento prematuro causó una gran conmoción en la comunidad homosexual y e los movimientos sociales y de izquierdas. Su funeral en Lambeth estuvo protagonizado por muchas banderas rojas, dels arco iris y del sindicato de mineros. Pero los medios silenciaron su figura hasta el 2014 en que se estrenó el film PRIDE.

Su amigo Jimmy Somerville le dedicó una de sus más conocidas canciones, For a friend:

I never cried the way i cried over you


as i put down the telephone and the world it carried on


somewhere else, someone else is cryong too


another man has lost a friend, i bet he feels the way i do


although iand'm left without, i know your love within


as i watch the sun go down, watching the world fade away


all the memories of you come rushing back to me


as i watch the sun go down, watching the world fade away


all i want to do id kiss you goodbye


Summer comes and i remember how weand'd march


weand'd march for love and peace, together arm

in arm
tears have turned, turned to anger and contempt


iand'll never let you down, a battle i have found


and all the dreams we had, i will carry on


as i watch the sun go down, watching the world fade away


all the memories of you come rushing back to me


as i watch the sun go down, watching the world fade away


all i want to do id kiss you once goodbye, goodbye


goodbye, goodbye


And all the dreams we had, i will carry on


as i watch the sun go down, watching the world fade away


all the memories of you come rushing back to me


as i watch the sun go down, watching the world fade away


all i want to do id kiss you once goodbye, goodbye


goodbye, goodbye

Experto en historia LGTBI.