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Ernst Toller entre revoluciones

Hay algunos personajes que pasan desapercibidos en la actualidad, a pesar de la importancia y trascendencia que tuvieron en su momento. El paso del tiempo, el desconocimiento y el olvido en muchas ocasiones son el peor enemigo. Sin embargo, siempre hay momentos donde diversos estudios hacen que el personaje salga a la luz, se vuelva a situar en su justa medida y sirva para reivindicarlo o recordarlo. Un ejemplo de ello para España es la figura de Ernst Toller.

A Toller le seguía la pista desde hace mucho tiempo. La primera noticia que tuve de él fue a inicios de este siglo XXI cuando leí el libro Destructores de máquinas publicado por la editorial Alikornio. Obra interesante que toma como eje de actuación a los ludditas de inicios del siglo XIX. Sin embargo, el resto de la obra de Toller quedaba un poco oculta para el público español.

No hace muchas fechas, y por recomendación de uno de mis libreros de referencia, me leí Una juventud en Alemania (Contraescritura, Barcelona, 2016), obra en la que Toller, a manera de autobiografía, repasa su vida desde los años de infancia, su participación en la Primera Guerra Mundial y su compromiso político con la revolución que le llevó a ser uno de los líderes de la República de Consejos de Baviera en 1919. Por sus páginas caminan personajes como Kurt Eisner o Gustav Landauer, que no dejan de ser referentes de aquel movimiento obrero que bajo el calor de la Revolución rusa vieron posible una transformación mucho más profunda en Alemania. Son nombres indelebles a la historia del obrerismo alemán, vinculados a las corrientes revolucionarias del marxismo y del anarquismo, y que por su participación en el proceso estaban a la misma altura que otros como Rosa Luxemburg o Karl Liebknecht. Este libro nos descubre una Alemania distinta, la revolucionaria, que la que estuvo en medio de un proceso revolucionario y que fracaso. Un libro que debería de leerse junto al de Stefan Zweig Un mundo de ayer, sobre todo en las páginas que reflejan el fin de los imperios alemán y austriaco tras el final de la Primera Guerra Mundial y el nacimiento de un nuevo mundo.

Lo cierto es que cuando surge el interés por algo es fácil que vayan saliendo referencias, y muy acertadamente la editorial Comares editó el pasado año el libro de Toller Entre la II República y la Guerra Civil española, una recopilación de artículos de la estancia del revolucionario alemán en España en los orígenes de la proclamación de la República en 1932 y, posteriormente, durante la Guerra Civil española, de la que hizo campaña en su favor.

La estancia de este socialista alemán de origen judío, que había vivido en Alemania la persecución por sus ideas revolucionarias, que habían adquirido una gran cultura que le puso a la altura en el momento de los grandes intelectuales de la época, se vio fascinado con la llegada de la República a España y quiso ver de primera mano el funcionamiento de la joven democracia española. No dejaba de ser curioso que mientras Europa se debatía en una deriva totalitaria, con la consolidación del fascismo italiano y el ascenso del nazismo alemán, en España fue el sistema democrático quien se impuso, aunque fuese cortado de súbito poco tiempo después. Además, Toller no hacía, en realidad, nada espectacular. El proceso de transformación política en España había sido objeto de atención de muchos otros periodistas e intelectuales del momento situados a la izquierda como Ilyá Ehrenburg o Mijaíl Koltsov.

Y Toller llegó a España y vio como se desarrollaba la Republica. Se acercó a las prisiones, cosa que le interesaba por su estancia en la cárcel en Alemania, pero también se acercó al movimiento obrero. La visión que sobre el anarquismo español tenia Toller no dejaba de ser la romántica que muchos extranjeros de la época tenían y, que con el paso del tiempo, se instaló incluso en las visiones historiográficas de la misma. A pesar de la confusión que Toller trasmite sobre la importancia del anarquismo español trasluce una simpatía hacia el movimiento que ya mantenía en Alemania con el contacto que había tenido con personajes como Gustav Landauer o Erich Müsham.

Ese periplo de Toller por la España republicana emergente se repitió durante la Guerra Civil. Como muchos periodistas e intelectuales, Toller escribió y se mostró partidario de la República. Escribió en su favor y organizó campañas para poder atraer la ayuda de países como EEUU a la causa republicana y de los refugiados. Sin un ápice de dogmatismo, Toller intentó vincular a lo que consideraba una causa justa al mayor número de personas.

Sin embargo, el desarraigo, el fracaso y problemas personales del propio Toller le llevaron al suicidio poco después de la finalización de la Guerra Civil en 1939.

Hay que agradecer el esfuerzo que las editoriales citadas han tenido para recuperar estas obras de Toller y ponerlas al alcance de todos. Hay que destacar el libro de Comares que con un extraordinario estudio preliminar de Ana Pérez, profesora emérita de Literatura Alemana de la UCM y que es la mejor conocedora de su figura, sitúa el personaje en su lugar.

Si pueden no dejen de acercarse a la figura de Toller, sin duda un personaje que merece que vuelva a estar en nuestras estanterías.

Profesor e historiador. Doctor en Historia por la Universidad Complutense de Madrid (UCM), ha desarrollado su labor docente en distintos centros de enseñanzas medias y universitarias así como en distintos grupos de investigación. Actualmente profesor de secundaria y de la Universidad Carlos III de Madrid.

Especializado en Historia Contemporánea de España y Europa ha centrado su labor de investigación en la historia del movimiento obrero, del socialismo y del anarquismo. Fruto de estas investigaciones ha publicado varios libros entre los que destacaría: Mauro Bajatierra. Anarquista y periodista de acción (LaMalatesta editorial, Madrid, 2011), Abriendo brecha. La lucha de las mujeres por su emancipación. El ejemplo de Soledad Gustavo (Volapük ediciones, Guadalajara, 2013), El movimiento obrero en Alcalá de Henares (Silente académica, Guadalajara, 2013), Por el pan, la tierra y la libertad. El anarquismo en la Revolución rusa (Volapük ediciones, Guadalajara, 2017), Socialismo en el siglo XIX. Del pensamiento a la organización (Queimada ediciones, Madrid, 2017) o Historia de la CNT. Utopía, pragmatismo y revolución (Los libros de La Catarata, Madrid, 2019). Es autor de numerosos artículos, capítulos de libros y conferencias sobre estas cuestiones tanto a nivel nacional como internacional.