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La Pascua judía o Pésaj


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Gil Cohen Magen / Shutterstock.com Gil Cohen Magen / Shutterstock.com

La fiesta judía de la Pascua, de ocho días de duración, se celebra a principios de la primavera, del 15 al 22 del mes hebreo de Nisán, del 15 al 23 de abril de 2022. Hoy comienza. La Pascua (Pésaj) conmemora la emancipación de los israelitas de la esclavitud en el antiguo Egipto. Se observa evitando la levadura, y se destaca con las comidas del Séder que incluyen cuatro copas de vino, comiendo matzá y hierbas amargas, y volviendo a contar la historia del Éxodo. En la antigüedad, la celebración de la Pascua incluía el sacrificio del cordero pascual, que se asaba y se comía en el Séder de la primera noche de la fiesta. Así fue hasta que el Templo de Jerusalén fue destruido en el siglo I.

En hebreo se conoce como Pésaj (que significa "pasar por encima"), porque Dios pasó por encima de los hogares judíos al matar a los primogénitos egipcios en la primera víspera de la Pascua. Como se cuenta en la Biblia, después de muchas décadas de esclavitud de los faraones egipcios, durante las cuales los israelitas fueron sometidos a un trabajo agotador y a horrores insoportables, Dios vio la angustia del pueblo y envió a Moisés al faraón con un mensaje: "Envía a mi pueblo para que me sirva". Pero a pesar de las numerosas advertencias, el Faraón se negó a escuchar el mandato de Dios. Dios envió entonces sobre Egipto diez plagas devastadoras, afligiéndolos y destruyendo todo, desde su ganado hasta sus cultivos.

Al filo de la medianoche del 15 de Nisán del año 2448 desde la creación (1313 a.C.), Dios descargó la última de las diez plagas sobre los egipcios, matando a todos sus primogénitos. Al hacerlo, Dios perdonó a los hijos de Israel, "pasando por encima" de sus hogares, de ahí el nombre de la fiesta. La resistencia del Faraón se rompió, y prácticamente expulsó a sus antiguos esclavos de la tierra. Los israelitas salieron con tanta prisa, de hecho, que el pan que cocinaron como provisiones para el camino no tuvo tiempo de subir. Seiscientos mil hombres adultos, además de muchas más mujeres y niños, salieron de Egipto ese día y comenzaron el camino hacia el Monte Sinaí y su nacimiento como pueblo elegido por Dios.

A partir de la noche anterior al 15 de Nisán, la Pascua dura 8 días en la diáspora y 7 días en Israel. Durante la Pascua, los judíos no pueden poseer ni consumir chametz, es decir, cualquier cosa que contenga grano que haya resucitado. Esto incluye prácticamente todos los panes, pastas, pasteles y galletas. Antes de la fiesta, las casas se limpian a fondo para la Pascua, las cocinas se purgan (aquí se explica cómo kosher la cocina), y el chametz restante se quema o se vende. Tras los días intermedios, en los que las restricciones laborales se relajan un poco pero el chametz sigue estando prohibido, se celebran los dos últimos días de la Pascua (un solo día en Israel), durante los cuales esperan la futura redención a través del Moshiach (Mesías).

Los judíos por tanto, celebran cada año la Pascua, que conmemora el aniversario de dicho milagroso Éxodo de la esclavitud egipcia, tal como se relata en la Biblia. Para conmemorar el pan sin levadura que comieron los israelitas cuando salieron de Egipto, no se come -ni siquiera conservamos en nuestra posesión- ningún chametz desde el mediodía del día anterior a la Pascua hasta la conclusión de la fiesta. Chametz significa grano leudado -cualquier alimento o bebida que contenga siquiera un rastro de trigo, cebada, centeno, avena, espelta o sus derivados, y que no haya sido protegido de la leudación o la fermentación. Esto incluye el pan, los pasteles, las galletas, los cereales, la pasta y la mayoría de las bebidas alcohólicas. Además, casi cualquier alimento o bebida procesada se puede asumir como chametz a menos que se certifique lo contrario.

Limpiar las casas de chametz es un proceso intensivo. Implica una misión de búsqueda y destrucción durante las semanas previas a la Pascua, y culmina con una ceremonia de búsqueda de chametz en la noche anterior a la Pascua, y luego una ceremonia de quema del chametz en la mañana anterior a la fiesta.

Los dos primeros días y los dos últimos (este último conmemora la división del Mar Rojo) son fiestas completas. Por la noche se encienden las velas festivas, y se disfruta del kiddush y de suntuosas comidas festivas tanto en la noche como en el día. No se trabaja, no se conduce, no se escribe, no se enciende ni se apagan aparatos eléctricos. Se permite cocinar y llevar a cabo actividades al aire libre.

Los cuatro días centrales se denominan Chol Hamoed, "días intermedios" semifestivos, en los que se permite la mayoría de las formas de trabajo.

En las dos primeras noches de la Pascua (sólo la primera noche en Israel), se conmemora un Séder. Una vez encendidas las velas, se disfruta de un festín de 15 pasos, rico en rituales, que se centra en la narración de la historia del Éxodo. Algunos puntos destacados son: Beber cuatro copas de vino, sumergir verduras en agua salada, que los niños inicien la narración haciendo las Cuatro Preguntas (Mah Nishtanah), comer matzah (un alimento parecido a las galletas, que recuerda que cuando los antepasados salieron de Egipto no tuvieron tiempo de dejar crecer el pan) hierbas amargas, y cantar hasta bien entrada la noche.

La Pascua es importante para los judíos, ya que celebra el nacimiento como nación.

Fuentes:

EteacherBiblical. Israell Academy of Language and History

Chabad.org

 

Doctora en filosofía y letras, Máster en Profesorado secundaria, Máster ELE, Doctorando en Ciencias de la Religión, Grado en Psicología, Máster en Neurociencia. Es autora de numerosos artículos para diferentes medios con más de cincuenta publicaciones sobre Galdós y trece poemarios. Es profesora en varias universidades y participa en cursos, debates y conferencias.

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